富比士雜誌:次世代遊戲漲價並不明智 可能引起玩家反彈

文/3DM

商業雜誌《富比士》資深編輯 Paul Tassi 發表文章,討論了次世代遊戲漲價的可能性和影響,全文如下:次世代主機計劃在今年年末正式問世,Xbox Series X 和 PS5 的售價可能會超過 400 美元,而相應的次世代遊戲售價可能也會一起上漲。

日前《NBA 2K21》PS5 和 Xbox Series X 版的售價曝光為 70 美元,而 PS4 和 Xbox One 版的售價依然是 60 美元。雖然目前只有這一個孤例,但只要開了一個先例,接下來很有可能持續了 15 年的 60 美元標準遊戲售價將會統一上漲 10 美元。雖然漲價背後的邏輯很明顯,但這並不是個好主意。

首先,最明顯的理由是通貨膨脹。遊戲零售定價漲到 60 美元是在 2005 年,而按照通貨膨脹率計算,2005 年的 60 美元相當於 2020 年的 78.77 美元。所以其實遊戲漲價的速度並沒有跑過通貨膨脹的速度。不過遊戲開發的成本卻在逐年增長,所以利潤率正在下降,對遊戲回收成本所要求的的銷量也在不斷增長。然而作為玩家,接受這 10 美元的漲價卻是有很多困難的,至少輿論上會進行一番怨聲載道。

首先,遊戲售價的統一上漲肯定不僅限於實體版。無論是實體版還是數位版,都將漲到 70 美元這個統一標準。而數位版遊戲的銷售正在越來越普遍,因為網絡基礎設施的成熟,​​數位版遊戲的購買和下載已經變得十分便利,PS5 甚至在亮相的時候就宣布推出一個無光碟的數位版主機,估計不僅售價便宜,而且外形也更對稱。

然而作為玩家,數字版遊戲本來是為廠商節省了光盤製造和運輸成本的,但售價方面卻並沒有體現出來。目前所有最新3A大作的數字版售價和實體版售價都是60美元,數字版玩家既不能租借遊戲,也不能賣二手光盤回血,基本上單純是為了能在首發當日第一時間玩到想玩的遊戲,而支付與實體版一樣的價格。

另一方面,實體版玩家也並非絲毫不受影響。雖然實體光碟可以賣二手回血,相當於無限期租一款遊戲,根據價格浮動付出 20-40 美元的「租金」。但問題是,實體盤玩家通常也要同時持有兩三張遊戲光盤換著玩,70 美元的售價對他們多少也是有影響的。而且遊戲光盤的售價也會間接影響二手售價,很可能會變相提高實體玩家的「租金」。

再次,遊戲廠商方面之所以能堅持 60 美元售價這麼久,是因為他們早就找到了其他賺錢方式。一款遊戲本體 60 美元,但發售以後通常都會推出季票,至少安排一年內 4 個 DLC 的內容,每個 DLC 賣 15 美元,4 款 DLC 賣 60 美元,提前購買季票可享「便宜」的 40 美元價格。另外遊戲內還會有課金商城,各種裝扮道具和消耗品,只要衝動上頭,就可能課出天價賬單。所以雖然遊戲本體售價 60 美元,但玩家們的消費早就不止這 60 美元了。

最後,我們還看到類似 Xbox 遊戲通行證(Xbox game pass)這樣的訂閱服務,只要按月付費,就可以免費玩到所有最新獨占大作的數位版。雖然微軟最初的目標是做遊戲領域的 Netflix,但顯然他們已經有過之而無不及。所以在這個新模式的對比之下,70 美元的售價就顯得更加離譜。

雖然按照通貨膨脹算,70 美元售價的遊戲並不比以往貴,但按照目前的市場格局,次世代遊戲統一漲價到 70 美元的做法並不明智。現在眾多網路遊戲都已經採取了基本免費的運營方式,如果 3A 大作漲價到 70 美元,恐怕會進一步喪失吸引力。

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